29-го сентября «Локомотив» начнёт выездную серию в Челябинске матчем против «Трактора».

В прошлом сезоне команды играли в Челябинске практически в эти же сроки, и тогда после того, как хоккеисты «Трактора» открыли счёт уже на шестой минуте первого периода, «железнодорожники» ещё до перерыва догнали соперника, а в начале второго игрового отрезка забросили вторую шайбу, оказавшуюся победной, 1:2. Месяц спустя в Ярославле за 60 минут основного времени соперники объединёнными усилиями не забили ни одного гола, и теперь наша команда добилась успеха, благодаря шайбе в овертайме, 1:0.

Предстоящий поединок станет для команд 21-м очным свиданием в рамках КХЛ, из предыдущих двадцати пятнадцать встреч завершились в пользу ярославцев. При этом, в Челябинске «железнодорожники» традиционно выступают не слишком здорово, что подтверждает и статистика пяти предыдущих матчей: у «Локомотива» две победы при трёх поражениях.

За время межсезонья у челябинского клуба значительно обновился состав, а также поменялся тренерский штаб. Новым главным тренером стал Петерис Скудра. Из значимых потерь «Трактора» можно выделить, в первую очередь, отъезд Виталия Кравцова в «Рейнджерс». Клуб покинули четверо легионеров, новый контракт был предложен только Кристиану Томасу. Также в «Авангард» перешёл голкипер Александр Судницин, отыгравший чуть меньше половины регулярного чемпионата.

На его место был приглашён Иван Федотов, выступавший в системе «Салавата Юлаева». Из новичков-легионеров только Эндрю Кейлоф ранее играл в КХЛ (за «Торпедо»), в то время, как защитник Ессе Виртанен перешёл из шведского «Ферьестада», а чешские нападающие Томаш Гика и Лукаш Седлак переехали из Северной Америки, где с разной степенью успеха выступали в системах «Вегаса» и «Коламбуса», соответственно.

Нынешним летом в «Трактор» перешли сразу несколько игроков, родившихся в Челябинске: защитники Богдан Жиляков и Александр Микулович, нападающие Андрей Попов и Егор Фатеев. Самыми опытными новобранцами стали защитник Дмитрий Калинин и нападающий Сергей Коньков. Спустя год в Челябинск из Санкт-Петербурга вернулся нападающий Алексей Кручинин. Среди других приобретений «Трактора» можно отметить защитников Сергея Терещенко и Виталия Меньшикова, а также нападающих Энвера Лисина, Фёдора Малыхина и Ярослава Косова.

«Трактор» уже сыграл 13 матчей, причём 8 из них пришлись на один, невероятно затяжной выезд. По его ходу команда Петериса Скудры провела по две встречи с «Амуром», «Адмиралом» и «Куньлунем». Из этих шести матчей челябинцы выиграли четыре, затем добились успеха в Новосибирске (2:1 ОТ), завершился же выезд поражением от «Барыса» (0:2). И если в гостях результаты «Трактора» более, чем неплохие, то на своём льду челябинцы ещё не выигрывали: на самом старте сезона они проиграли «Витязю» и СКА, а уже по ходу текущей домашней серии уступили «Нефтехимику» (1:2), были разгромлены «Ак Барсом» (0:6) и снова не смогли справиться с «Барысом» (1:2).

«Локомотив» после изменений в тренерском штабе обыграл рижское «Динамо» (4:0). Для нашей команды предстоящий поединок будет лишь четвёртой выездной игрой сезона.

В прямом эфире матч «Трактор» - «Локомотив» можно будет посмотреть на КХЛ-ТВ, КХЛ-ТВ HD и официальном сайте лиги.