Сезон 2010/11:

Спустя много лет Руслан вновь получил шанс сыграть под руководством своего любимого тренера в НХЛ Майка Бэбкока, с которым судьба свела белоруса в самом начале его заокеанской карьеры - в "Анахайме". Теперь их судьбы пересеклись в "Детройте", который, как и "Могучие Утки" в конце 20 - начале 21-го века, ходил в главных претендентах на Кубок Стэнли. И, надо сказать, что общей картины игры "красных крыльев" ветеран не испортил. Напротив, придал четкости оборонительным действиям команды. Да и мог ли Руслан сыграть слабо, когда в "Детройте" ему доверили свитер с номером легенты?! Он принял 24-й номер от самого Криса Челиоса. Именно в стиле Челиоса и сыграл Руслан этот сезон - строго в обороне, по максимуму своих возможностей и согласно командным требованиям продуктивно в атаке. Он мог бы отыграть все 82 игры в регулярном чемпионате, но в дело вмешались приятные семейные обстоятельства - в семье Руслана родился третий ребенок и клуб предоставил ему краткосрочный отпуск, после которого он вернулся на лед и помог своей команде дойти до 7-го матча полуфинала Западной Конференции.

Карьера:

Руслан - младший сын в семье: брат Вадим старше на 12, а сестра Анжела - на 10 лет. Может, потому, что окружали будущего чемпиона взрослые и рассудительные люди, он не был похож на своих озорных сверстников. В детском саду только диву давались, откуда в роду Салеев такой спокойный мальчик. Развитость не по годам отмечала и первая учительница. Самостоятельные решения Руслан стал принимать уже в семилетнем возрасте. Именно тогда он сообщил родителям, что хотел бы записаться в секцию картинга. Однако те без энтузиазма восприняли эту идею: автошкола располагалась на другом конце Минска. Горевал мальчишка недолго. Уже вскоре он огорошил маму с папой очередной новостью - Салей сам записался в хоккейную школу. На этот раз возражений со стороны родителей не последовало. В отличие от большинства сверстников по минской СДЮШОР-12 Руслану почему-то сразу понравилось играть в защите. Нет, он не отказывал себе в удовольствии подключиться к атаке, однако больше внимания уделял все-таки обороне собственных ворот. Уже тогда совсем еще юный Руслан Салей не страшился силовой борьбы, стремился оказаться в самой гуще событий, не боялся броситься под шайбу, не искал специально потасовок, но и не избегал их. Кроме того, дисциплина и самостоятельность были его спутниками буквально с первых шагов жизни. Его день начинался в 6 утра. Он садился в один из первых автобусов и уже через час после подъема оказывался на площадке Дворца спорта. Потом в его распорядке следовали занятия в общеобразовательной школе и еще один выход на хоккейную площадку. Рабочий день Салея заканчивался лишь в восемь вечера. Разумеется, Руслан не чурался детских забав, однако дилеммы, что предпочесть - тренировку или развлечение во дворе, - перед ним практически никогда не возникало: выбор всегда был в пользу первой. Когда Руслан учился в шестом классе, на него обратили внимание тренеры гремевшей на весь Советский Союз минской школы «Юность». Переход из СДЮШОР-12 в школу рангом выше был логичен и предсказуем, однако через некоторое время Салей перестал посещать тренировки. Причиной такого демарша послужило нежелание мальчика изменять прежним товарищам и тренеру. Больше месяца ушло на то, чтобы убедить Руслана в ошибочности принятого решения. В конце концов, Салей понял, что, во-первых, переходом в «Юность» он никоим образом не предает друзей, а во-вторых, перед ним открываются куда более широкие горизонты и перспективы: выпускнику школы было проще попасть в состав солидного клуба, выступавшего в чемпионате СССР, - московских «Динамо», ЦСКА, «Спартака». О выступлении в Национальной хоккейной лиге, естественно, тогда еще никто не думал. Во времена железного занавеса и напускного патриотизма думать о переезде в Америку было просто абсурдно. Но и в чемпионате Советского Союза Салею поиграть не довелось. В состав минского «Динамо» 1990 и 1991 годов в силу своей молодости он не проходил, а вскоре и сама страна под названием СССР приказала долго жить. Руслан же совершенствовал мастерство сначала в гродненском «Немане», а потом в столичном «Тивали». И примерно в то же время сформировалась, пожалуй, самая надежная пара защитников в истории суверенной белорусской сборной: Салей - Хмыль. Правопреемником Советского Союза на международной арене стала Россия, Беларуси же пришлось пробиваться в элиту с самых низов. Руслан дебютировал в сборной 24 августа 1993 года, а уже во втором матче за национальную команду набрал первое очко. Салей стремительно прогрессировал - на цепкого неуступчивого защитника положили глаз солидные российские клубы. Но, как это часто случается в жизни, в запланированный вроде ход событий вмешался случай. Весной 1995 года сборная Беларуси выиграла в Софии чемпионат мира в группе «C» и завоевала право участвовать в следующем году в турнире рангом выше. Этот локальный триумф был омрачен неприятным эпизодом. Через три месяца из Международной федерации хоккея поступила шокирующая весть: в допинг-пробе Салея был обнаружен запрещенный препарат - эфедрин. Сборной Беларуси задним числом засчитали поражение 0:1, которое, впрочем, никак не повлияло на итоги первенства, а защитнику запретили в течение полугода выступать за европейские команды. Салею ничего другого не оставалось, как отправиться в Соединенные Штаты - по ту сторону Атлантики дисквалификация не распространялась. В Северной Америке белорус присоединился к команде Интернациональной хоккейной лиги «Лас-Вегас Тандер». Руководство клуба предложило подписать контракт сразу на целый год на их условиях - как можно дешевле. Однако защитник с помощью своего агента заключил более выгодное для себя соглашение. Менее чем через год, летом 96-го, Салей был выбран «Анахайм Майти Дакс» в первом раунде драфта! 15 августа того же года Руслан подписал с «Могучими Утками» трехлетний контракт. Дебют Салея в НХЛ не заставил себя долго ждать - он состоялся во втором матче регулярного сезона - 96/97: «Майти Дакс» поделил очки с «Монреаль Канадиенс» (6:6). Продолжение, правда, выдалось не столь впечатляющим. В дебютном для себя чемпионате Руслан сыграл всего лишь 30 встреч. В следующем сезоне Салей провел уже 66 матчей,вдобавок в этом же сезоне Руслан оказался единственным игроком НХЛ, сыгравшим за свою национальную команду на первом этапе Олимпиады в японском Нагано. В матче регулярного чемпионата против «Чикаго Блэк Хоукс», состоявшемся за неделю до начала Игр, белорус подрался с россиянином Сергеем Кривокрасовым. Потасовка стоила ему штрафа в 1000 долларов и дисквалификации на две встречи. А поскольку именно столько матчей и оставалось «Майти Дакс» перед перерывом на Олимпиаду, Салей отправился в Японию раньше намеченной даты. Многие тогда решили, что Руслан-де специально сцепился с Кривокрасовым, правда, сам хоккеист назвал инцидент с россиянином чистейшей случайностью. Чемпионат-99/2000 начался для "Расти", как называют белоруса в «Майти Дакс», хуже не придумаешь. Уже в стартовом матче первенства он, не совсем чисто проводя силовой прием, впечатал в борт лидера «Далласа» Майка Модано. Нападающий соперника покинул площадку на носилках и был отправлен в госпиталь на медицинское обследование, где врачи обнаружили у него разрывы связок шеи, сломанный нос и сотрясение мозга. Тогда Руслан получил 10-матчевую дисквалификацию и был оштрафован на 110000 долларов. В биографии Салея были еще два клуба НХЛ – “Флорида” (2006-2008) и “Колорадо”, куда он перешел в феврале 2008 года. А еще до этого периода, как многие знают, в НХЛ случился локаут и Руслан наконец-то дебютировал в российском клубе. Большую часть сезона 2004/05 гг. он защищал цвета "звездного" казанского "Ак Барса", но вместе с командой в первом раунде плей-офф споткнулся о...ярославский "Локомотив". Постепенно разивалась и его карьера в сборной своей страны. К сегодняшнему моменту защитник является лидером и капитаном национальной команды Белоруссии. Вместе с ней прошел 3 Олимпиады и 9 Чемпионатов Мира.

Драфт и обмены в НХЛ:

В 1996-м году выбран в 1-м раунде драфта клубом "Анахайм Майти Дакс" под общим 9-м номером. 2 июля 2006 года, имея статус неограниченно свободного агента, подписал контракт со "Флоридой Пантерс". 26 февраля 2008 года обменян из "Флориды" в "Колорадо" на Карлиса Скрастиньша и право выбора в третьем раунде драфта. 9 августа 2010 года в статусе неограниченно свободного агента подписал контракт с "Детройт Ред Уингз".

Достижения:

Финалист Кубка Стэнли (2003). Победитель Чемпионата Мира в группе "В" (2004). В 2003 и 2004 годах признавался лучшим хоккеистом Беларуси.

Личная информация:

Женат. Жена - Беттэнн (Бэтти) - гражданка США. Дочери - Алексис и Ава, сын - Алессандро. В свобное время любит побыть в кругу семьи и послушать музыку, в частности, Стинга.