В пятницу, 25 августа, «Локомотив» встретится с братиславским «Слованом».

В прошлом сезоне обе встречи команд завершались за пределами основного времени: в октябре в Ярославле наша команда отыгралась со счёта 0:2, но уступила в овертайме после гола Кундратека, история почти в точности повторилась и в январе в Братиславе – снова «-2» для ярославцев, затем за короткий промежуток времени дублем отметился Козун, но буллиты лучше исполнили подопечные Ржиги. То есть, за два матча против «Слована» наша команда набрала только два очка из шести возможных.

Теперь в очном споре двух коллективов в рамках КХЛ равенство – у соперников по пять побед. При этом, из трех предыдущих домашних матчей «Локомотив» уступил словакам в двух.

Главный тренер Милош Ржига – рекордсмен среди тренеров-иностранцев по количеству матчей против «Локомотива». Учитывая, что он с перерывами работает в российской лиге с сезона 2005-2006, в этом нет ничего удивительного, но, помимо игр в регулярном чемпионате, Ржига со своими командами («Химиком», «Спартаком» и «Атлантом») четырежды (!) встречался с «Локомотивом» в плей-офф.

Один из голкиперов «Слована» - Ярослав Янус – в 2009-м году стал вторым игроком, выбранным «Локомотивом» на первом в истории драфте КХЛ. За ярославскую команду талантливый словацкий вратарь так и не сыграл, а за «Слован» уже отыграл два с половиной сезона.

Нынешним летом Янус стал одним из трех голкиперов, присоединившихся к «Словану». Вместе с ним вратарскую бригаду братиславского клуба составили два чеха – Якуб Штепанек, имеющий богатый опыт выступлений в КХЛ, и Марек Мазанец, в течение четырех лет игравший в системе «Нэшвилла», но серьезного шанса в НХЛ так и не получивший.

На бумаге именно вратарская линия выглядит самым сильным звеном «Слована», но и оборона с атакой, как минимум, не слабее, чем в прошлом сезоне. С одной стороны, среди полевых игроков потери серьезные: Еглич уехали в «Автомобилист», Кундратек – в «Торпедо», Чипчура стал игроком «Куньлуня», как и Дялога, в «Амбри-Пиотте» карьеру продолжили Ник Пластиньо и Джефф Таффе.

Среди защитников-новобранцев основная ставка, очевидно, будет сделана на вернувшегося из «Карпята» Ивана Шварны, на Кэма Баркера, у которого сезон в «Барысе» получился значительно менее ярким, чем дебютный в «Словане», на финна Томми Тайми, в КХЛ успевшего поиграть за «Амур» и «Куньлунь», явно рассчитывают на молодых Ника Эберта и Симона Депре, перебравшихся из из Северной Америке.

Что касается нападающих, то почти все новички в разное время играли в клубах КХЛ, а некоторые и в «Словане» тоже, как, например, Лукаш Кашпар. Помимо него стоит выделить Яна Бухтеле, у которого не слишком заладилось в «Автомобилисте», Михала Ржепика, не подошедшего «Трактору», но неплохо выглядевшего в «Геттероне», опытного и мастеровитого Теему Рамстедта из «Амура», и Колби Геноуэйя, который являлся одним из лидеров атак «Медвешчака».

По ходу предсезонной подготовки у «Слована» было больше поражений, нежели побед, но это можно было объяснить тем, что в словацкой команде продолжалась перестройка, новые игроки продолжали появляться, в том числе, уже в августе, также в деле необходимо было проверить молодежь. В своей первой игре регулярного чемпионата команда Милоша Ржиги потерпела разгромное поражение от СКА (1:7), хотя именно словаки забили первый гол в том матче.

«Локомотив» в своей первой игре тоже уступил, по буллитам проиграв ЦСКА.

Так что соперники подходят к очной встрече в не самом хорошем настроении, но зато с предельно высокой мотивацией добиться первого успеха в сезоне.

В прямом эфире матч «Локомотив» - «Слован» можно будет посмотреть на «Первом Ярославском» и сайте КХЛ.