17 ноября «Локомотив» в заключительном матче домашней серии сыграет с «Салаватом Юлаевым».

В прошлом сезоне обе личных встречи команд закончились победами «Локомотива», и если в Уфе преимущество нашей команды было минимальным, а сам матч не слишком результативным (1:2), то в Ярославле соперники совместными усилиями забросили восемь шайб, и «железнодорожники» одержали победу со счётом 5:3. Вообще, высокая результативность характерна для встреч ярославцев и уфимцев – в 15 очных матчах в рамках КХЛ на «суммарном» счету команд 91 шайба. Небольшой перевес в этих играх на счету «Салавата» - 8 побед против 7 у «Локомотива».

В период межсезонья в «Салавате Юлаеве» полностью изменился тренерский штаб – на смену Игорю Захаркину пришёл Эркка Вестерлунд с финскими помощниками. Не обошлось без ощутимых потерь в составе, при этом самыми чувствительными оказались, пожалуй, отъезд Михаила Воробьёва в «Филадельфию» и переход Кирилла Капризова в ЦСКА. Сами Лепистё вернулся в Финляндию, подписав контракт с «Йокеритом», голкипер Никлас Сведберг отправился в систему «Миннесоты», Томаш Мертль уехал в «Пльзень». Из опытных игроков с российским паспортом команду покинули защитники Денис Бодров, Дмитрий Воробьёв, Константин Корнеев, нападающие Денис Паршин, Сергей Соин и Александр Нестеров.

Не прижился в Уфе чешский нападающий Доминик Кубалик, уехавший обратно в «Пльзень» ещё в августе. Зато явно ко двору пришлись датский защитник Филип Ларсен («Ванкувер») и финский нападающий Йоонас Кемппайнен («Сибирь»). Основным голкипером стал канадец Бен Скривенс, перешедший из минского «Динамо», а его сменщиком – Андрей Кареев из новокузнецкого «Металлурга». Оборону пополнили Максим Осипов из нижегородского «Торпедо», и Григорий Панин из ЦСКА, а в атаку добавились Илья Зубов («Авангард»), Денис Кокарев и Артём Фёдоров (оба «Динамо») и Вячеслав Солодухин (ХК «Сочи»).

Но не все игроки даже из этого списка остались в «Салавате» до сих пор. Так, Денис Кокарев стал частью обмена, в результате которого уфимский клуб получил Антона Бурдасова. Также по ходу сезона уфимцы расстались с Денисом Куляшом, Евгением Бодровым и Степаном Хрипуновым. В свою очередь, помимо Бурдасова, новичками команды стали защитник Фёдор Беляков («Сибирь») и нападающий Михаил Юньков (ХК «Сочи»).

Продолжающиеся изменения в составе команды связаны, в том числе, с тем, что «Салавату Юлаеву» никак не удаётся добиться стабильной игры и, что ещё важнее, стабильных результатов. Например, на старте сезона, после двух очень крупных побед над ХК «Сочи» и «Нефтехимиком» (11:3 и 6:0), последовало поражение от «Барыса» (3:5), когда за последнюю минуту уфимцы пропустили три шайбы. Далее после четырёх побед подряд последовало «сухое» поражение от «Северстали» на своём льду, потом была гостевая победа над «Магниткой» (4:3) и гостевое же поражение от «Автомобилиста» (0:4). В похоже ключе подопечные Эркки Вестерлунда действовали и перед паузой в регулярном чемпионате, правда, поражений у них было всё-таки больше, чем побед. После возобновления «регулярки» уфимцы провели уже два матча и в обоих уступили – сначала «Словану» (2:3), а затем ЦСКА (0:3).

«Локомотив» после финского этапа Евротура провёл один матч, на своём льду в серии буллитов переиграв ХК «Сочи» (3:2).

В прямом эфире матч «Локомотив» - «Салават Юлаев» можно будет посмотреть на «Первом Ярославском» и КХЛ-ТВ.