13 сентября «Локомотив» будет принимать магнитогорский «Металлург».

В третий раз за четыре сезона команды встретятся на ярославском льду именно по ходу первого месяца осени. Предыдущая такая игра, состоявшаяся в 2015-м году, завершилась «сухой» победой «железнодорожников» (3:0). В прошлом году домашний для «Локомотива» матч с «Магниткой» проходил в январе и закончился весьма уверенной победой действующих на тот момент Чемпионов (1:4). Из последних пяти домашних игр с магнитогорцами это было уже третье чувствительное поражение нашей команды. А вот в металлургической столице России встречи, как правило, получаются более плотными, так и в прошлом сезоне победителя от проигравшего отделила всего ода шайба, а ведь был ещё незасчитанный гол в ворота «Металлурга».



После прошлого сезона, завершившегося для «Металлурга» вторым подряд попаданием в финал Кубка Гагарина, который теперь команда Ильи Воробьёва проиграла, в составе, практически не менявшемся с 2014 года, произошли перестановки на ряде ключевых позиций.

Сильнее всего видоизменилась оборона магнитогорцев, поскольку команду покинули сразу три ведущих защитника: Крис Ли, Виктор Антипин и Алексей Береглазов. Все трое отправились в Северную Америку, Антипин и Береглазов подписали полноценные контракты новичков с «Баффало» и «Рейнджерс», а Ли – пробный с «Лос-Анджелесом». Восстановившийся после тяжёлой травмы нападающий Войтек Вольски перебрался в «Куньлунь», а пришедший на его место по ходу сезона финн Томми Сантала вернулся в привычный для себя «Клотен». Не получил нового предложения от магнитогорцев Александр Сёмин, он начинает новый сезон в родном «Соколе». После неудачного сезона в «Амур» отправился Богдан Потехин, а Дмитрий Казионов постарается стать одним из лидеров московского «Динамо». Наконец, больше не будет выступать за «Магнитку» Данис Зарипов.

Заменить ушедших лидеров обороны призваны экс-капитан ЦСКА Денис Денисов и Никита Пивцакин, начинавший нынешний сезон в «армейском» клубе и обменянный в «Металлург» уже по ходу «регулярки». Путь Криса Ли попробует повторить американец Ник Шаус, прошлый сезон проведший в чешском «Динамо Пардубице». Вакантную позицию легионера в атаке «сталеваров» Мэтт Эллисон, в КХЛ игравший за рижское «Динамо», ХК МВД, «Торпедо», «Медвешчак» и минское «Динамо». Ещё один опытный игрок, но уже с российским паспортом – Игорь Григоренко – присоединился к команде в конце августа, подписав сначала пробный контракт, а на днях заключив уже полноценное соглашение до конца сезона.

Перемены в составе не могли не отразиться на игре «Металлурга» на старте сезона – продолжался поиск оптимальных сочетаний, новички, среди которых были и молодые воспитанники клуба, только привыкали к требованиям и тактической модели тренерского штаба Ильи Воробьёва. Всё это привело к трём поражениям в пяти первых играх: дома магнитогорцы проиграли «Автомобилисту» (2:5) и «Амуру» (2:3), а на выезде с минимальной разницей уступили «Трактору» (1:2). Две победы тоже дались с трудом: тот же «Трактор» был обыгран дома в одну шайбу (2:1), а гостевой успех в игре с «Ладой» был добыт в последние семь минут третьего периода, благодаря шайбам Калетника и Мозякина (5:4). Немного забуксовав на старте, «сталевары» прибыли в наш город с действующей четырёхматчевой победной серией и привычным местом в верхней части таблицы Востока.

«Локомотив» после победы над «Автомобилистом» обосновался в середине зоны плей-офф на Западе, и в предстоящей встрече наша команда приложит максимум усилий, чтобы впервые в сезоне выиграть продлить победную серию до двух матчей.

В прямом эфире матч «Локомотив» - «Металлург» можно будет посмотреть на КХЛ-ТВ, «Первом Ярославском» и официальном сайте КХЛ.