Третьего декабря «Локомотив» начнёт домашнюю серию игрой с командой «Куньлунь Ред Стар».

В прошлом сезоне команды встречались дважды, и ярославцы одержали две победы – в ноябре в Шанхае со счётом 4:1 и в январе на своём льду со счётом 2:0. Всего же за четыре встречи с китайским клубом «железнодорожники» уступили всего раз, в самой первой игре в гостях, в 2016-м году. Разница шайб, соответственно, тоже в пользу нашей команды – 11:6.

Если в своём первом сезоне китайский клуб пробился в плей-офф, то в прошлом регулярном чемпионате повторить этот успех не получилось, и «Куньлунь» финишировал лишь на 12-й строчке в своей конференции. После этого состав команды обновился почти на 90 процентов. Не обошлось и без изменений в тренерском штабе – новым главным тренером стал финский специалист Юсси Тапола, в прошлом году входивший в тренерский штаб сборной Финляндии, а до этого руководивший «Таппарой». В его штаб, помимо ещё двух представителей страны Суоми, вошёл известный в прошлом российский нападающий Алексей Ковалёв, для которого это первый опыт тренерской работы.

Наверное, главной потерей для «Куньлуня» стал переход голкипера Магнуса Хелльберга в питерский СКА. Вратарскую бригаду китайского клуба перед нынешним сезоном составили россияне Александр Лазушин и Иван Налимов, но уже по ходу «регулярки» Налимова заменил канадец Барри Браст. Вообще, почти все новички «Куньлуня» в прошлом уже выступали в КХЛ. В частности, защитники Томаш Кундратек, Ондржей Витасек, Вилле Лаюнен, Марк-Андре Граньяни, Кришьянис Редлихс, Оскарс Бартулис и Тобиас Виклунд. Атаку китайской команды были призваны усилить Олли Палола, Джастин Фонтэйн, Александр Пикар, Юхан Сундстрём, Мартин Сен-Пьер, а также вернувшийся уже по ходу сезона из «Магнитки» Войтек Вольски. Из АХЛ в Шанхай перед сезоном переехал только нападающий Майкл Латта. А лучшими бомбардирами среди нападающих на данный момент являются «старожилы» команды – Тэйлор Бек и Брэндон Ип, проводящие в «Куньлуне» уже второй сезон.

В сентябре «Куньлунь» одержал четыре победы в одиннадцати матчах, в октябре китайский клуб выиграл на один матч больше, в том числе, прервали победную серию ЦСКА, переиграв «армейцев» в гостях. В начале ноября, ещё перед паузой в чемпионате, «Куньлунь» выиграл один матч из трёх, а уже после паузы подопечные Юсси Таполы одержали четыре победы в шести поединках, теперь запомнившись камбэком в домашнем матче против «Сибири», когда им удалось отыграться с 1:5 по ходу третьего периода. Сейчас у «Куньлуня» действующая серия из трёх игр с набранными очками.

У «Локомотива» же после поражения от «Ак Барса» в предыдущей игре прервалась серия из трёх побед.

В прямом эфире матч «Локомотив» - Куньлунь Ред Стар» можно будет посмотреть на КХЛ-ТВ HD, «Первом Ярославском» и официальном сайте КХЛ.