15 ноября в первом матче после паузы в регулярном чемпионате «Локомотив» сыграет с ХК «Сочи».

В нынешнем сезоне команды ещё не встречались, а предыдущий очный поединок соперников тоже проходил на ярославском льду в декабре 2016 года. «Железнодорожники» сделали серьёзную заявку на победу уже в стартовом отрезке, забросив две шайбы за первые 10 минут. В дальнейшем хозяева льда успешно оборонялись, пропустив лишь за 40 секунд до сирены при игре «5 на 6». Сочинцы продолжили играть без вратаря и сразу после вбрасывания в центральном круге, но здесь риск оказался уже менее оправданным – третья шайба «Локомотива» влетела в пустые ворота соперника, 3:1.

Этот успех стал для нашей команды восьмым в двенадцати встречах с ХК «Сочи». Также стоит отметить, что очные игры команд часто получаются результативными – в среднем объединенными усилиями соперники забрасывают более пяти шайб.

Летом в ХК «Сочи» произошли серьёзные изменения, начавшиеся с тренерского штаба. Вячеслава Буцаева на посту рулевого заменил Сергей Зубов, обновился и весь тренерский состав.

Сменились и легионеры – команду покинули прошлогодние лидеры Андре Петерссон («Авангард»), Бен Максвелл («Спартак») и Оскар Фантенберг («Лос-Анджелес»). Также в межсезонье клуб сменили защитники Алексей Пепеляев, Ренат Мамашев, нападающие Евгений Скачков, Илья Крикунов, Игорь Левицкий, Андрей Костицын, Игорь Игнатушкин, Вячеслав Солодухин.

Ушедших игроков с российским паспортом заменили защитники Илья Хохлов («Северсталь»), Никита Щитов («Автомобилист»), нападающие Андрей Иванов («Лада»), Евгений Лапенков («Югра»), Алексей Цветков («Динамо»), Дмитрий Мальцев («Салават Юлаев»). Что касается легионеров, то здесь ставку изначально сделали на североамериканцев – Шона Коллинза из «Куньлуня», Кейси Уэллмэна из «Фрелунды» и Райана Гарбутта из «Анахайма». Единственным новичком-европейцем стал швед Симон Онеруд.

Правда, уже по ходу сезона они вместе с Гарбуттом команду покинули, перейдя в «Сибирь» и «Торпедо», соответственно. Из Новосибирска в Сочи переехал чешский защитник Адам Полашек, ещё один игрок обороны – финн Юрки Йокипакка – прибыл из-за океана, где выступал за «Даллас», «Калгари» и «Оттаву». Этим изменения по ходу «регулярки» не ограничились – за ХК «Сочи» больше не выступают Бортников, Мальцев и Захарчук. Им на смену пришли Сергей Шмелёв («Спартак»), Артём Чмыхов и Вадим Хлопотов (ЦСКА), а также Иван Ларичев (СКА).

Старт сезона для сочинцев выдался противоречивым: речь здесь не только о чередовании побед и поражений, но и, в частности, о результатах двух отдельно взятых матчей – 31 августа подопечные Сергея Зубова уступили в Уфе со счётом 3:1, а через день выиграли в Казани со счётом 5:0. Самая протяжённая на данный момент победная серия южан пришлась на середину октября, когда им удалось одержать четыре победы подряд. Правда, сразу за этим последовали пять поражений кряду. 11 октября ХК Сочи» стал первой командой, кто обыграл СКА по ходу текущего сезона, причём сделал это в гостях (2:3). Непосредственно перед паузой в чемпионате сочинцы набрали четыре очка в четырёх матчах домашней серии, при этом, запомнившись волевой победой над «Металлургом», а из матчей дальневосточного выезда выиграли один – у «Куньлуня», а в играх с «Адмиралом» и «Амуром» они не забросили ни одной шайбы. Уже после паузы в регулярном чемпионате сочинцы успели сыграть с «Витязем» и одержать важнейшую победу (4:2).

«Локомотив» после паузы ещё не играл, а перед финским этапом Евротура в трёх домашних встречах потерпел два «сухих» поражения, что, конечно, заставляет работать на максимальный результат в двух оставшихся матчах домашней серии.

В прямом эфире матч «Локомотив» - ХК «Сочи» можно будет посмотреть на «Первом Ярославском» и официальном сайте КХЛ.