18 ноября «Локомотив» завершит самый длительный выезд сезона игрой в Хельсинки с «Йокеритом».

Первый очный матч команд по ходу прошлого сезона состоялся уже в конце августа в Ярославле. Тогда, пропустив уже на четвёртой минуте первого периода, «железнодорожники» ещё до сирены на первый перерыв не только сравняли счёт, но и вышли вперёд, благодаря двум шайбам в большинстве. Второй период остался за финской командой, игроки которой отметились двумя голами, но овертайма было не избежать – на 10-й минуте третьего периода Петри Контиола восстановил равенство. Дополнительный отрезок ярославцы начинали в меньшинстве, и как раз это обстоятельство стало ключевым – гости сумели забросить победную шайбу и вырвать победу, 3:4.

Ответная игра, состоявшаяся в столице Финляндии в конце октября 2017-го года, была похожа по характеру, но отличалась по сценарию: уже первый период завершился со счётом 3:1 в пользу «Локомотива», а на первой минуте второго игрового отрезка преимущество нашей команды достигло трёх шайб. Правда, ещё до второго перерыва «Йокерит» сократил разрыв до минимума после двух очередных голов в большинстве, 3:4. Третий период прошёл с большим игровым перевесом финской команды, но «железнодорожники» сумели удержать минимальный перевес и взять реванш.

Таким образом, в восьми очных встречах в рамках КХЛ у «Локомотива» три победы, а у «Йокерита» - пять. Разница шайб (22-21) тоже в пользу финской команды.

Летом в «Йокерите» сменился главный тренер, но смена эта была запланированной, и о приходе Лаури Марьямяки из сборной Финляндии было объявлено заранее. Что касается состава, то наиболее чувствительной стала потеря Еэли Толванена, но и о том, что талантливый нападающий отправится в систему «Нэшвилла» было известно давно – собственно, Толванен присоединился к клубу НХЛ сразу после вылета «Йокерита» из плей-офф КХЛ. Остальных хоккеистов, ушедших из клуба летом, скорее всего, была возможность удержать, но кто-то сам захотел продолжить карьеру в более спокойных условиях, как Мэтт Гилрой, а кто-то, как Расмус Риссанен, не оправдал возложенные ожидания.

Селекция «Йокерита», как и в большинстве предыдущих сезонах, была точечной. Так, из системы «Миннесоты» переехали защитники Виктор Лёв и Алекс Грант, как раз призванные заменить Гилроя и Риссанена. На позицию второго голкипера из рижского «Динамо» был приглашён Янис Калниньш, также из столицы Латвии перебрался канадский защитник Карл Столлери. Самым опытным игроком, пополнившим состав финского клуба, стал Джефф Плэтт, прошлый сезон проведший в ЦСКА. В то же время, в «Йокерите» не отказались от практики приглашения молодых игроков с целью их развития. Самыми перспективными молодыми новичками стали финский защитник Эмели Рясянен и словацкий нападающий Вильям Кахо.

«Йокерит» начал регулярный чемпионат, как обычно, мощно, одержав семь побед в восьми стартовых матчах, а единственное поражение случилось в овертайме матча против СКА. В дальнейшем финны по-прежнему чаще выигрывали, продолжая борьбу за первое место в своём дивизионе. «Йокерит» немного отстал от СКА только после серии из трёх поражений подряд, которые команда потерпела незадолго до ноябрьской паузы в чемпионате: по ходу одно и того же выезда подопечные Лаури Марьямяки проиграли «Автомобилисту» (1:3), «Металлургу» (2:3) и ЦСКА (0:5). Прервать серию неудач финны смогли в двух матчах с «Северсталью» - до паузы и сразу после – череповчане были обыграны с одинаковым счётом 4:0.

«Локомотив» после паузы сыграл уже три матча, сначала обыграв «Витязь» (4:2), потом в овертайме уступив ХК «Сочи» (2:3) и, наконец, выиграв у «Спартака» (3:1).

В прямом эфире матч «Йокерит» - «Локомотив» можно будет посмотреть на КХЛ-ТВ HD, «Первом Ярославском» и официальном сайте КХЛ.